【史林漫步】20世纪二三十年代北京的“窃电”难题

北京是中国近代史上最早拥有电力照明的城市之一。创办于1905年的京师华商电灯公司,曾是晚清民国时期中国最大的民族资本电力企业。电力照明也是近代北京普及度最高的公用事业,1936年全市用电户已达到4万多户。电灯公司经过几十年的发展,实力雄厚,业务发达,但也面临着一些相当棘手的难题,其中一个就是长期存在的市民用户“窃电”——今天的白话叫“偷电”,以及恶意拖欠电费等问题。

一、窃电欠费触目惊心

从开业时起,北京电灯用户的窃电和欠费问题就出现了,并且愈演愈烈。到1930年代,窃电案件数量更创新高。1932年至1934年,电灯公司历次检查都能发现一千余起。“截至(民国)二十四年(即1935年)十二月底,(窃电)户数激增至三千零八十五户,皆昼夜常挂不撤者。其日落后私挂,黎明除去者,仍不在此内”。甚至电灯公司内部估计,“(北)平市住户达百余万户,其中有十分之二三均系窃电”。这些窃电者中,很多还是军政机关或社会上的权势之家。“近年以来,各军警政机关部队使用电流,其照章付费者固属甚多,好运来平特高手论坛,而积欠不付与任意挂线无偿用电者,公司则无法制止”。而且窃电的技术手段也花样频出。常用方法之一:用户直接私接电线。当时技术水平不高,输电线多为裸线,且距离民房较近,有可乘之机,使电流不经过电表。不过明目张胆的挂搭电线、擅改电路,电灯公司容易察觉,因此其施行者多为军政机关人员和有恃无恐的大户。另一种方法是:私自“拨动电表,使其不能自由走动”,该做法成本较低,且形式隐秘,故多为平民住户窃电者所采用。

京师华商电灯有限公司成立

由于能带来经济利益,到20世纪二三十年代窃电已经发展成一门颇为专业的“生意”。不少电灯匠(拥有电气技能,以替住户装设电灯电线为业者)都私下代人非法加装电灯电线。1921年,一位记者写道:“我朋友是某警区署一名书记,他说他们区上点六七十支电灯,每月才花十多块钱的电费。记者细细的一问他,原来他们区上雇了一个拨电表的匠人,这匠人在每个月电灯公司来查完之前先拨一次,在公司查完之后又拨一次,每月二次只挣三元钱,却给灯户省几十元。现在各灯户多有用这种匠人的,大都是每月六元的工钱,他工作的法子是和电灯公司法子一样,并且还有一切的器具,也同电灯公司一样,这种工人在各电料行的非常之多。”

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